Japón: Las Olimpiadas y las vacunas

Por qué demoró tanto Japón en  vacunar contra el covid-19, incluso con los Juegos Olímpicos que se avecinan?

CTA27.Febr,21 | Font: CNN (Blake Ellis)

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  • Los Juegos Olímpicos que comenzarán en Tokio en julio. Por eso, Japón tenía todas las razones para actuar rápidamente para aprobar una vacuna contra el covid-19 y comenzar las inoculaciones.
    Pero el país solo comenzó a vacunar a su población de 126 millones de personas con inyecciones de Pfizer-BioNTech la semana pasada, más de dos meses después de que la vacuna se lanzó en otros países importantes, incluidos Estados Unidos y Reino Unido.

    En Japón, solo se han administrado unas 18.000 dosis, según el gobierno japonés.

    El gobierno dice que ha sido deliberadamente cauteloso. Después de una serie de escándalos de vacunas que se remontan a 50 años atrás, Japón tiene una de las tasas más bajas de confianza en las vacunas del mundo, por lo que ganarse a un público escéptico es crucial.
  • Japón tiene un proceso de aprobación de vacunas muy cauteloso

    La aprobación de Japón se produjo seis semanas después, el 14 de febrero, después de que una prueba más pequeña en el país de 160 participantes mostrara resultados consistentes con las pruebas internacionales. Según los estándares japoneses, la aprobación llegó rápidamente; normalmente, el proceso puede durar entre uno y dos años. Pero los críticos dicen que la demora le costó al gobierno un tiempo valioso.

    «Con un tamaño de muestra de 160 personas, no proporciona ninguna evidencia científica sobre la efectividad o seguridad (de una vacuna)», dijo Shibuya, de King’s College.

    Taro Kono, el ministro a cargo del lanzamiento de la vacuna contra el coronavirus en Japón, dijo que el ensayo clínico del país se realizó para generar confianza pública en el programa.

Escándalo y escepticismo: una historia de las vacunas en Japón

La resistencia de Japón a la vacuna se remonta a la década de 1970, cuando dos bebés murieron dentro de las 24 horas posteriores a la vacunación combinada contra la difteria, el tétanos y la tos ferina. La vacuna se suspendió temporalmente, pero la confianza ya se había alterado. Durante varios años, las tasas de vacunación infantil disminuyeron, lo que provocó un aumento de los casos de tos ferina.

  • A fines de la década de 1980, hubo otro susto con la introducción de una vacuna contra el sarampión, las paperas y la rubéola (MMR) producida en Japón. Las primeras versiones de la vacuna se relacionaron con meningitis aséptica o inflamación de las membranas alrededor del cerebro y la médula espinal. El problema se remonta al componente de paperas de la vacuna MMR, que llevó a una acción judicial y a un considerable pago de daños.

    El Instituto Nacional de Ciencias de la Salud suspendió la inyección combinada en 1993 y la reemplazó con vacunas individuales.

    Después del escándalo de MMR, Shibuya dice que el gobierno japonés se volvió «consciente de los riesgos» y su programa nacional de vacunación se volvió voluntario.

    El Dr. Yuho Horikoshi, experto en enfermedades infecciosas, dice que las demandas llevaron a una «brecha de vacunación», en la que no se aprobaron vacunas en Japón durante unos 15 años.

    El caso de la vacuna VPH en Japón

    Más recientemente, en 2013, Japón agregó la vacuna contra el virus del papiloma humano (VPH) al calendario nacional para proteger a las niñas contra el virus de transmisión sexual, que se sabe que causa cáncer de cuello uterino. Sin embargo, los videos de niñas que supuestamente sufrían reacciones adversas comenzaron a circular en YouTube, lo que llevó al gobierno a eliminarla de la programación nacional.

El Comité de Revisión de Reacciones Adversas a las Vacunas investigó los incidentes y no encontró evidencia que sugiera una relación causal entre los eventos adversos y la vacuna contra el VPH. Pero los informes y la retirada de la vacuna del programa del gobierno japonés provocaron una fuerte caída en el número de niñas vacunadas, de más del 70% en 2010 a menos del 1% ahora.

Esa baja tasa podría resultar en casi 11.000 muertes evitables por cáncer de cuello uterino en Japón durante los próximos 50 años, según un estudio de The Lancet.

La OMS recomienda administrar la vacuna a niñas de entre nueve y 14 años para prevenir el cáncer de cuello uterino, que mata a 311.000 mujeres en todo el mundo cada año. Según un estudio publicado en el Journal of Infectious Diseases, las tasas de cáncer de cuello uterino en Inglaterra están cayendo debido a la vacuna. Y Australia está en camino de eliminar el cáncer de cuello uterino para 2028, según otro estudio reciente, también debido a la vacuna.

El profesor Shoji Tsuchida, experto en psicología social de la Universidad de Kansai, dice que a pesar de la resistencia de Japón a las vacunas, no existe un movimiento «antivacunas» generalizado en el país.

«La mayoría de las personas que no quieren vacunarse temen los posibles efectos secundarios y no creen en (lo que consideran) ciencia ‘falsa’», dijo Tsuchida. «Los casos de vacunación con efectos secundarios pasados ​​de Japón, especialmente el caso del VPH, están afectando principalmente la mente de estas personas».

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